결국 빈껍데기만 남은 '드론·경비행기 항공산업'
결국 빈껍데기만 남은 '드론·경비행기 항공산업'
  • 영암군민신문
  • 승인 2022.09.08 14:31
  • 호수 725
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민선7기 역점사업이었으나 좀처럼 진전이 없었던 '영암 훈련용 항공기 비행장 개발 사업'이 결국 '중단' 결정이 내려졌다. 경비행기를 활용한 관광산업 활성화가 결코 멀지않은 미래에 실현되리라는 점에서 사업 필요성에는 공감하나, 주민수용성이 확보되지 않은데다, 정부 계획에 반영이 필요하고, 무엇보다 막대한 사업비를 투자할 민간사업시행자가 없다는 점이 고려됐다 한다. 특히 사업 중단 결정과 함께 사업타당성에 대한 장기적인 재검토에 나서고, 가장 중요한 민간 사업시행자 발굴과 함께, 정부 지원을 이끌어낼 수 있는 제7차 공항개발종합계획(2026∼2030년)에의 반영을 추진해나가기로 했다는 것이다.
영암 훈련용 항공기 비행장 개발은 제5차 공항개발 중장기 종합계획(2016~2020)에 따른 국내 항공시장 확대로 조종사 부족 문제가 제기되는 등 비행훈련 인프라 구축이 시급하다는 상황을 고려해 추진됐다. 또 당초 2021년 하반기로 예정됐던 무안·광주공항의 통합에 따라, 항공기 안전 확보를 위해서는 그동안 무안공항을 이용해온 교육훈련용 항공기의 이전이 필요한 상황도 고려됐다. 비행훈련을 위한 인프라가 부족해 해외항공에 유학 가는 실정으로, 이 경우 국내 항공교육보다 많은 비용이 발생하고 언어장벽 등의 문제도 있어 그 대안을 마련한다는 뜻도 담겨있었다. 취지는 나무랄 데 없는 사업이었음이다.
특히 전동평 전 군수는 2017년 세한대, 청주대, 중원대, 극동대, 가톨릭관동대 등과 업무협약을 맺는 등 강력한 추진의지를 과시했다. 막대한 사업비 부담에 대해서는 기본계획 및 설계 등 행정절차에 필요한 예산만 군이 부담하게 될 것이고, 나머지 대부분을 차지하는 부지매입 및 개발 사업비는 업무협약을 맺은 대학 및 업체들이 부담하게 될 것이라고 자신하기도 했다. 하지만 민선7기 내내 사업 구체화를 위해 실현된 일이 전무했다. 사업 추진의 전제조건이었어야 할 주민 의견수렴은 무시됐다. 지원이 필요한 국토교통부는 냉담했다. 심지어 민간사업자 중 핵심인 세한대는 투자의지는 물론 여력조차 없었다.
군정책임자가 8년 임기 내내 강력한 의지를 보였지만 사업 추진에 한 발짝도 진전을 보지 못한 영암 훈련용 항공기 비행장 개발 사업이 중단됨에 따라 新4대 핵심성정 동력산업의 주축인 '드론·경비행기 항공 산업' 육성 시책은 이제 빈껍데기만 남게 됐다. 경운대 비행교육원(플라잉센터)과 영암천에 조성된 영암비행장이 남아있으나, 이마져도 불법행위가 적발돼 훈련기 모두가 무안공항으로 옮겨졌기 때문이다. 시대흐름을 제대로 파악했더라도 주민의견수렴을 무시하고, 정부나 전남도 등 상급기관의 정책방향을 제대로 읽지 못한 결과가 어떤 행정적 재정적 낭비를 초래했는지 잘 보여주는 일이 아닐 수 없다.  


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